Arbre de vie, significations à travers les âges et les religions

Arbre de vie, significations à travers les âges et les religions

9 octobre 2018

Que vous soyez un fervent lecteur de textes religieux, un fan de mythologie, un fan de Brad Pitt ou simplement curieux, vous connaissez probablement le concept de l’Arbre de vie.

Parce que l’Arbre de vie a eu une myriade d’histoires, de symboles et de significations au fil du temps et à travers les cultures, les nombreuses branches de son histoire offrent des vérités complexes sur la nature.

En examinant de plus près les nombreuses façons dont l’Arbre de vie se manifeste dans le monde entier, nous pourrions mieux comprendre comment ce morceau de nature a atteint une telle stature dans notre société et continue d’être un symbole si bien connu et vénéré par beaucoup.

Plus vous approfondissez l’histoire du monde, de ses peuples, de ses cultures, de ses traditions et de ses religions, plus vous vous rendez compte que nous ne formons qu’une seule famille élargie. Rien ne nous sépare de la méconnaissance de notre passé commun et de l’espoir d’un avenir unifié. L’Arbre de vie en est le symbole.

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L’association des arbres avec la Vie, tant dans le plan terrestre que dans celui des dieux, est un concept universel qui couvre à la fois l’espace et le temps. La preuve que les humains ont accordé aux arbres un statut spécial et les ont assimilés au monde spirituel peut être trouvée dans pratiquement toutes les religions et toutes les cultures anciennes.

Origines de l’arbre de vie

arbre de vie originePour trouver la semence de l’Arbre de Vie, il faut plonger dans les lieux où il apparaît pour la première fois : les textes religieux. Dans ce cas, la Bible offre une référence initiale à l’Arbre de Vie.

Le récit le plus ancien de l’Arbre de Vie est mentionné dans la Genèse 2:8-9, en décrivant le Jardin d’Éden – là, on l’appelle la source de la vie éternelle. Il réapparaît dans le dernier livre de la Bible, Révélations, comme faisant partie d’un nouveau jardin de paradis.

Cependant, la foi chrétienne est loin d’être la seule religion ou système de croyances à faire référence à un arbre de vie. Dans l’Islam, on l’appelle l’Arbre de l’immortalité, et dans le judaïsme, Etz Chaim, qui est l’hébreu d’arbre de vie. D’autres références apparaissent dans l’hindouisme, le bouddhisme et le paganisme.

Bien sûr, l’arbre de vie a aussi des racines dans les études métaphysiques, comme nous le verrons plus loin.

Signification de l’arbre de vie selon les religions

En raison de la diversité des endroits où l’Arbre de vie est mentionné, la signification varie en fonction de la lentille à travers laquelle vous regardez. Ici, nous allons jeter un coup d’œil à quelques définitions de l’Arbre de vie selon les différentes traditions et croyances religieuses. Peut être êtes-vous en quête d’une signification particulière avant l’achat d’un collier arbre de vie ? A vous de voir si un tel bijou peut vous correspondre !

Le symbole de l’arbre de vie chez les Celtes

Crann Bethadh, l’arbre celtique de la vie était plus qu’une idée mythique dont on parlait autour des feux de camp et à laquelle on faisait allusion lors de certaines cérémonies. Non, pour les Celtes, peuple intimement lié à la Terre, l’Arbre était une partie tangible de l’existence quotidienne.

Dans les mille ans (se terminant vers 500 après J.-C.) qu’ils étaient la tribu païenne dominante en Irlande et dans d’autres parties de l’Europe du Nord, les Celtes ont laissé derrière eux suffisamment de preuves de leur profond respect de la nature pour que nous comprenions leur perception de l’Univers.

Crann Bethadh a été dépeint comme un arbre avec un tronc solide, ses nombreuses branches tourbillonnant vers le haut pour rencontrer le ciel tandis que ses racines tout aussi nombreuses s’étendaient dans la terre en bas. Une variante très intéressante, et qui est devenue si populaire aujourd’hui, est l’Arbre du nœud de vie.

Cette conception projette les branches et les racines de telle manière qu’elles se tissent autour du centre et que l’une de chaque se connecte avec l’autre, créant ainsi un cercle. Souvent, le dessin de l’arbre est symétrique dans le plan horizontal, il est identique vu du haut ou du bas.

Ce n’est pas seulement l’arbre qui est représenté dans ce motif, c’est toute la vie sur la planète.

Alors, pourquoi ces conceptions en sont-elles venues à faire partie de la culture celtique ? Comment se fait-il qu’ils aient fait de l’arbre une partie centrale de tout ce qu’ils savaient ?

La réponse est simple : ils ont reconnu que les arbres étaient le centre de tout ce qui s’est passé. Leur capacité à créer de la vie à partir de la lumière du soleil et de l’eau en abondance dans l’air et le sol nourrissait les espèces herbivores et omnivores, y compris l’homme. Les Celtes ont réalisé que l’absence de verdure serait l’absence de vie elle-même.

La mythologie celtique a développé cette idée en illustrant les branches comme atteignant le ciel, le royaume des dieux, tandis que les racines s’installaient profondément dans le sol, ancrant l’arbre au royaume terrestre. Ensemble, l’arbre devint le canal et le conduit entre la volonté du monde divin et les mortels qui vivaient en bas.

Le choix de l’arbre comme moyen de communication est lourd de symbolisme.

La marche des saisons, qui donne d’abord ses feuilles à l’arbre, puis les dépouille, avant de répéter le cycle, fait allusion à la croyance dans le cycle de la Vie auquel les Celtes ont adhéré.

Le rôle de l’arbre en tant que donneur et protecteur de la vie a également joué un rôle important. Les oiseaux, les insectes et les petits animaux s’abritaient dans ses branches et son tronc, tout comme les humains par mauvais temps. Les arbres ont donné du bois aux gens pour créer des maisons et des outils, et du bois de chauffage pour les maintenir au chaud, cuire leurs aliments et stériliser l’eau pour la rendre potable.

Dans la tradition celtique, les arbres étaient considérés comme des ancêtres de l’être humain, un concept qui a des parallèles réels dans la science de l’évolution. Cette croyance leur a accordé non seulement une place dans la mythologie, mais aussi dans la généalogie ; elle a créé un lien personnel entre les gens qui vivaient dans la forêt et les arbres au milieu d’eux.

Mais réduire le respect celtique de l’arbre au symbolisme pur serait une erreur flagrante ; les Celtes ont mis en pratique ce en quoi ils croyaient.

Lorsqu’une tribu choisissait un endroit pour un nouveau peuplement, elle choisissait un emplacement autour d’un arbre fort et solide. La zone autour de cet arbre serait défrichée, mais cet arbre demeurait le centre de leur établissement. Sous son ombre, les anciens de la tribu se réunissaient pour prendre des décisions importantes et donner des proclamations.

L’arbre a reçu le nom de Crann Bethadh.

L’arbre de vie de la tribu était considéré comme son âme. En temps de conflit, les factions en guerre s’efforceraient d’endommager ou de détruire l’arbre de leurs ennemis. Il ne s’agissait pas seulement d’un acte physique, mais d’une grande tactique démoralisante visant à saper la volonté de leurs victimes de se battre. Inversement, détruire l’arbre de sa propre tribu était un sacrilège impardonnable.

L’arbre de la vie dans l’hindouisme et le bouddhisme

arbre bodhi

L’arbre banian (ou figuier de banian) bénéficie d’un statut spécial dans les traditions et les écritures hindoues. Si l’arbre celtique de la vie représente un cycle où les branches et les racines se rencontrent, l’arbre banian réalise cet exploit dans la réalité.

Au premier stade de sa vie, un banian pousse comme n’importe quel autre, du sol vers le ciel. Cependant, une fois qu’il atteint l’âge adulte, les branches retombent vers le sol et commencent à ressembler au tronc.

Au fil du temps, ces branches s’épaississent et se développent au point qu’il est impossible de les distinguer du tronc d’origine. Ils assument également les mêmes rôles que le tronc, transportant et distribuant les nutriments à toutes les parties de l’arbre. Après un certain temps, un seul banian ressemble à un bosquet d’arbres.

Ce comportement unique est pris par les hindous et les bouddhistes comme un symbole de la grande danse cosmique où toute la matière est la même, provenant de la vérité universelle et y revenant. Les anciennes écritures hindoues comme les Vedas et Bhagvad Gita font référence à l’arbre banian.

On dit que Bouddha a atteint l’illumination sous un arbre Bodhi dans l’état indien du Bihar. Alors que le Bouddha lui-même n’a jamais fait référence à la Bodhi en tant qu’arbre de vie, il est tenu en haute estime par les bouddhistes et les hindous pour le rôle qu’il a joué.

Symbolique biblique/ chrétienne

adam et eve

La plupart des gens adoptent une vision plutôt simpliste de l’Arbre de la vie, tel que décrit dans le premier chapitre de la Bible, Genèse. En elle, Adam et Ève sont chassés du jardin d’Éden parce qu’ils ont désobéi à Dieu en mangeant le fruit de l’arbre de la connaissance.

Cependant, une lecture plus nuancée suggère que la consommation du Fruit de la Connaissance révèle à Adam et Ève leur(s) imperfection(s) et leur montre qu’ils ne sont pas infaillibles. Pour le couple, rester dans le Jardin aurait signifié la souffrance éternelle sur la réalisation consciente de leurs propres défauts.
Dans cette compréhension, la sortie du Jardin leur permettait de vivre sans se détester constamment.

Il y a en fait des références à deux arbres dans la Genèse, l’Arbre de vie et l’Arbre de la connaissance. Le second est l’endroit où le fruit défendu a poussé. Cependant, après le chassé d’Adam et Ève, il est dit que Dieu laisse un gardien à l’Arbre de Vie. Est-ce le même arbre ?

Cependant, le corps de Jésus-Christ a également été désigné comme le fruit de l’arbre de vie dans la foi catholique. La croix sur laquelle il est mort a également été appelée l’Arbre de vie, car la mort de Jésus est considérée par les chrétiens comme un sacrifice qui a ensuite donné la vie éternelle à ceux qui croient en lui.

L’arbre de vie dans l’Égypte ancienne

Égyptiens arbre de vie

L’ancien empire égyptien a été l’une des premières civilisations organisées du monde dont nous connaissons le respect de l’homme pour l’arbre.

Leurs sculptures et leurs œuvres d’art parlent d’un arbre d’acacia à partir duquel le dieu Osiris et son épouse et consort, la déesse Isis, sont portés. Les Égyptiens appellent l’acacia l’arbre à l’intérieur duquel  » la vie et la mort sont enfermées « .

L’arbre de vie dans la mythologie islamique

Les mythes de la création du judaïsme, du christianisme et de l’islam sont presque identiques, car ils se réfèrent tous en grande partie à la Torah.

Cependant, à la différence de la tradition chrétienne qui suggère qu’il pourrait y avoir eu deux arbres divins dans le jardin d’Éden, les écritures islamiques se réfèrent à en suggérer un.

Dans le Coran, l’Arbre de vie de l’Islam est désigné comme l’Arbre de l’immortalité. L’histoire de l’expulsion d’Adam et Ève est identique à celle de la Torah et de la Bible ; le Diable, sous la forme d’un serpent, incite le couple à manger le fruit de l’arbre, ce qui leur permet d’acquérir la connaissance du bien et du mal.

Alors que la plupart des musulmans considèrent les histoires du Coran comme une histoire d’événements réels, la secte ahmadiyyyah attribut à l’idée que l’histoire n’est pas littéraire, mais métaphorique. Ils croient que la consommation du fruit est une représentation symbolique de la désobéissance aux ordres de Dieu.

L’arbre de vie dans le judaïsme et la Kabbale

Dans le judaïsme, le terme  » arbre de vie  » est très différent de ce qui est compris dans la plupart des autres systèmes de croyances. Eitz Chaim est un terme hébreu qui se traduit littéralement par Arbre de vie et est utilisé pour décrire le livre saint juif, la Torah elle-même.

Dans les croyances mystiques de la Kabbale, l’Arbre de vie est une série de dix points interconnectés (appelés séphiroth) sur un hexagone allongé verticalement qui représente des parties de  » l’Infini  » (Dieu) qui crée et maintient les royaumes physique et surnaturel.

Le sens métaphysique

Le sens métaphysique de l’Arbre de Vie est clair, indiquant que chaque être est un enfant de l’Univers, avec le droit d’exister et la responsabilité d’être soi-même.

Parce que la métaphysique relie le monde naturel au monde spirituel, l’Arbre de vie représente dans ce cas un arbre généalogique cosmique, démontrant les liens entre les gens et avec le passé, y compris là où les gens ont fusionné, se sont séparés et se sont rejoints.

CONCLUSION

Étant donné que l’Arbre de vie est un symbole si omniprésent pour les gens de divers milieux, il vaut la peine d’en étudier davantage le symbolisme et la signification. Bien qu’on l’appelle l’arbre cosmique, l’arbre du monde et l’arbre saint, entre autres noms, sa signification symbolique de force, de sagesse, de protection, de beauté et de rédemption pourrait s’appliquer à de nombreux systèmes de croyances.

Dans la foi chrétienne, les auteurs des Proverbes font référence à l’Arbre de vie avec quatre vérités, dont la sagesse, la droiture, l’espérance accomplie et une langue saine. Dans un sens plus métaphorique, l’Arbre de vie peut représenter la création naturelle, comme dans le mysticisme kabbalistique, avec une carte complète de l’âme et de ses attributs.

On le retrouve aussi dans la culture populaire, par exemple dans le film Avatar sorti en 2009, dépeint une planète géante où chaque plante et chaque arbre est interconnecté par un vaste réseau souterrain de racines. La population locale est capable de se connecter physiquement à l’Arbre et, par cet acte, de se lier, de guérir et même d’affecter la vie et la mort. Tree of Life, un film de 2011 explore la nature interconnectée non seulement de la planète, mais de l’Univers tout entier et de toute l’existence, passée, présente et future.

D’autres indices sur l’Arbre de vie se trouvent dans la Géométrie sacrée, qui attribue également aux racines, aux fleurs et aux fruits le label Arbre de vie, en fonction de leurs qualités curatives et de leur diversité.

Aujourd’hui, l’Arbre de Vie est toujours vénéré comme une métaphore divine que l’on retrouve beaucoup matérialisée sous forme de tatouages ou encore de bijoux (collier, bracelet, boucle ‘oreille principalement).

Bien que de nombreuses significations et explications de la structure de l’Arbre de Vie aient déjà été recueillies, il demeure un point d’étude pour ceux qui font partie de la communauté métaphysique.

Évidemment, les origines de l’Arbre de vie, les significations à travers les différents systèmes de croyances et le symbolisme ouvrent de nombreuses avenues pour une explication plus approfondie de ce symbole grandiose.

Il se peut finalement que pour vraiment comprendre l’Arbre de Vie entièrement, il faille abandonner la notion de suivre une école de pensée, et plutôt fusionner les nombreuses idées présentées au fil du temps pour obtenir un sens complet de ce que l’Arbre de Vie signifie historiquement, religieusement, mythologiquement et spirituellement.

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